Saturday, January 28, 2023
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Auch das Eastern Cape ist von extremer Dürre betroffen

Die Dürre hat bereits zu Arbeitsplatzverlusten auf Farmen geführt und es werden weitere Verluste erwartet, wenn es nicht regnet

JHM – Zwei Städte im Eastern Cape werden vielleicht den “Day Zero” vor Kapstadt erreichen. Der einzige Staudamm, der das Gebiet versorgt, befindet sich auf einem kritischen Niveau, und das Bohren nach Wasser wird durch ein felsiges und bergiges Gelände behindert.

Die schwere Dürre in Hankey und Patensie im Gamtoos Valley veranlasste die Gemeinde Kouga im August letzten Jahres zu einer strengen Wasserrationierung. Die Bürgermeisterin Elza van Lingen teilte mit, dass der Tag Null, an dem die Gemeinde nicht mehr in der Lage sein würde, Wasser über die Wasserhähne zu liefern, Mitte März sei: “Ich kann kein genaues Datum angeben, aber nach unseren Schätzungen, werden wir, wenn wir jetzt in unserem Einzugsgebiet keinen guten Regen bekommen, Mitte März den Tag Null haben”.

Laut einer Studie von Statistics South Africa 2016 hatte Hankey eine Bevölkerung von etwa 12 000 Menschen und Patensie 5 500. Schätzungsweise leben Weitere 40 000 Menschen in den umliegenden ländlichen Gemeinden. Der Hauptwirtschaftsfaktor der Region ist die Landwirtschaft – Zitrusfrüchte, Gemüse, Wassermelonen und Mais sind die Hauptkulturen.

Van Lingen sagte, die Dürre habe zu Arbeitsplatzverlusten auf Farmen geführt, und sie erwarte noch mehr verlorene Arbeitsplätze, wenn es nicht regnet: “Die Orte erhalten vom Kouga-Staudamm eine jährliche Quote. Die Nachfrage nach Wasser nimmt zu, da die Bevölkerung gewachsen ist und die jährliche Quote nicht ausreicht, um die Nachfrage in den letzten Jahren zu decken.  Das Niveau des Kouga Staudamms lag am 30. Januar bei 9,75%. Der Damm könnte bis Mitte März leer sein, wenn im Einzugsgebiet kein nennenswerter Regen fällt”.

Der Vorsitzende des Bauernverbandes “Patensie”, Petros du Preez: “Wir sind verzweifelt. Wir sind auf Bewässerung für unsere Ernten angewiesen. Der Kouga Damm hat ein historisch niedriges Niveau erreicht und dies wird sich auf unsere Ernten auswirken, da es kein Wasser mehr geben wird, um die Farmen zu bewässern. Die andere Möglichkeit besteht darin, nach Wasser zu bohren, aber das Bohrlochwasser reicht nicht aus, um unsere Feldfrüchte zu bewässern. Ich fürchte, es wird zu massiven Arbeitsplatzverlusten der Region führen. ”

Kürzlich wurde ein Bohrloch etwa 7 km von Hankey in eine Tiefe von 225 m gebohrt, aber es wurde kein Wasser gefunden.

Van Lingen sagte: “Die Gemeinde wird weiterhin Regenwassertanks in städtischen Gebäuden installieren und möchte auch andere staatliche Dienststellen ermutigen, dies zu tun. … Eine weitere Lösung ist die Entwicklung einer Entsalzungsanlage in Jeffreys Bay. Dadurch können wir den Wasserbedarf der Küstenstädte decken und einen Teil von anderen Staudämmen in der Gegend für Hankey und Patensie nutzen. Es wird rund 323 Millionen Rand kosten, um die Anlage zu bauen, die den kurz- bis mittelfristigen Wasserbedarf von Kouga sichert”.

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